Les origines du tongue drum

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Le tongue drum, également connu sous le nom de “Hank Drum”, est un instrument de percussion mélodique qui, bien qu’il semble contemporain, trouve ses racines dans des instruments bien plus anciens. Sa forme actuelle, souvent associée à des bouteilles de propane recyclées, est le fruit d’une évolution et d’une expérimentation constantes. Dans cet article, nous explorerons les origines du tongue drum, de ses précurseurs traditionnels à sa popularisation dans le monde moderne.

Les précurseurs du tongue drum

Avant de plonger dans l’histoire du tongue drum tel que nous le connaissons aujourd’hui, il est essentiel de comprendre les instruments qui ont pavé la voie à sa création. La musique, dans son essence, est une exploration constante de sonorités, et le tongue drum n’est pas une exception à cette quête.

  • Lamellophones : Ces instruments, principalement associés à l’Afrique subsaharienne, sont caractérisés par des lamelles ou languettes, généralement en métal, fixées à un support. Lorsque ces lamelles sont pincées ou frappées, elles produisent des sons distincts. Parmi les lamellophones les plus notables, on trouve le kalimba et le mbira. Ces instruments ont une longue histoire en Afrique, avec des preuves de leur existence remontant à plus de mille ans.
  • Slit Drum : Cet instrument de percussion, trouvé dans diverses cultures, est particulièrement associé à l’Afrique, à l’Asie du Sud-Est et à l’Océanie. Fabriqué à partir d’un tronc d’arbre creusé ou d’un gros morceau de bois, des fentes ou “slits” sont taillées pour produire des notes distinctes lorsqu’elles sont frappées. Bien que la matière première soit différente, le concept de produire des notes en frappant des zones découpées est similaire à celui du tongue drum.

Ces instruments traditionnels, bien que différents dans leur conception et leur sonorité, partagent un principe fondamental avec le tongue drum : la production de mélodies à partir de surfaces frappées ou pincées. En comprenant ces précurseurs, nous pouvons mieux apprécier l’innovation et la créativité qui ont conduit à la naissance du tongue drum moderne.

L’émergence du tongue drum moderne

Alors que les lamellophones et les slit drums ont posé les bases conceptuelles, le tongue drum moderne est le fruit d’une fusion entre tradition et innovation. L’histoire de cet instrument contemporain est intrinsèquement liée à deux figures clés : Felle Vega et Denis Havlenna.

  • Felle Vega et ses expérimentations : Originaire de la République dominicaine, Felle Vega est un percussionniste reconnu non seulement pour son talent musical, mais aussi pour son aptitude à repenser et à adapter des instruments. Bien que son rôle exact dans le développement du tongue drum soit parfois débattu, il est indéniable que Vega a contribué à populariser et à faire évoluer l’idée d’instruments mélodiques découpés.
  • Denis Havlenna et le Hank Drum : L’histoire du tongue drum moderne ne serait pas complète sans mentionner Denis Havlenna. Inspiré par un instrument qu’il avait découvert en ligne, Havlenna a décidé de créer sa propre version en utilisant une bouteille de propane vide. En découpant soigneusement des languettes dans l’acier, il a donné naissance au “Hank Drum”, un instrument mélodique au son riche et profond. Le nom “Hank Drum” est une contraction de “Havlenna” et “tank”, reflétant à la fois l’origine de l’instrument et son inventeur. Havlenna a généreusement partagé ses plans et méthodes en ligne, ce qui a grandement contribué à la popularisation de cet instrument.

La beauté du tongue drum moderne réside dans sa simplicité et sa facilité d’apprentissage. En utilisant des matériaux recyclés et en s’inspirant d’instruments traditionnels, des innovateurs comme Havlenna ont créé quelque chose de nouveau et d’unique. Cet instrument, bien que moderne dans sa conception, est un rappel de la manière dont la musique est une évolution constante, chaque génération apportant sa propre contribution à l’héritage sonore de l’humanité.

La diversité des designs actuels

La popularité croissante du tongue drum a ouvert la porte à une multitude d’expérimentations et d’innovations. Les artisans du monde entier, inspirés par le concept initial, ont repoussé les limites de la conception pour offrir une gamme d’instruments aussi variée que fascinante.

  • Expérimentation avec différents matériaux : Si l’acier reste le matériau de prédilection pour de nombreux fabricants en raison de sa résonance et de sa durabilité, d’autres matériaux ont également fait leur apparition. Certains artisans ont exploré l’utilisation du cuivre, du bronze, voire de composites non métalliques, chacun apportant une sonorité unique à l’instrument.
  • Variété de formes et de tailles : Le design original, circulaire, inspiré des bouteilles de propane, n’est plus le seul disponible. Aujourd’hui, on trouve des tongue drums ovales, rectangulaires, et même en forme de goutte. Cette diversité permet non seulement une variété sonore, mais aussi une adaptabilité à différents contextes, que ce soit pour des performances en solo, en groupe, ou pour des sessions de méditation.

 La richesse des accordages

L’un des aspects les plus captivants du tongue drum est sa capacité à produire une gamme de notes mélodiques. Cette mélodie est largement influencée par l’accordage de l’instrument, et ici encore, la diversité est reine.

  • Les différentes gammes musicales : De nombreux tongue drums sont accordés selon des gammes diatoniques traditionnelles, offrant une familiarité pour ceux habitués à la musique occidentale. Cependant, d’autres gammes, comme les pentatoniques, offrent une sonorité différente, parfois plus méditative ou exotique.
  • L’influence des gammes culturelles spécifiques : Certains artisans, souhaitant rendre hommage à des traditions musicales spécifiques, ont accordé leurs tongue drums selon des gammes propres à certaines cultures. Que ce soit les gammes balinaises, africaines, ou d’autres traditions musicales, ces accordages offrent une profondeur et une richesse sonore qui transportent l’auditeur à travers le monde.

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